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El nuevo robot humanoide Apollo podría ser el próximo rival del robot Optimus de Elon Musk

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Por: Radio Centro 101.3 FM

Ultima actualización: 2023-08-25 10:05:15

CNN .- Los humanoides que se encargan de las tareas domésticas o construyen hábitats en la superficie lunar pueden parecer algo de ciencia ficción. Pero el equipo de la startup de robótica Apptronik , con sede en Austin , imagina un futuro en el que los robots de uso general se encargarán de trabajos “aburridos, sucios y peligrosos” para que los humanos no tengan que hacerlo.

El diseño del último robot humanoide de Apptronik, llamado Apollo, fue presentado el miércoles.

El robot está en la misma escala que un ser humano, mide 5 pies y 8 pulgadas (1,7 metros) de altura y pesa 160 libras (72,6 kilogramos).

Apollo puede levantar 55 libras (25 kilogramos) y ha sido diseñado para ser producido en masa y trabajar de manera segura junto a los humanos. El robot utiliza electricidad, en lugar de sistemas hidráulicos que no se consideran tan seguros, y tiene una batería de cuatro horas que se puede cambiar para que pueda funcionar durante una jornada laboral de 22 horas.

Apollo, Apptronik's latest robot.

Apollo, el último robot de Apptronik.
Apollo es el último robot humanoide de Apptronik.
Cortesía de Apptronik

 

Para evitar el territorio del “valle inquietante”, un fenómeno en el que los humanos se sienten incómodos ante la apariencia de un robot con apariencia humana, la firma Argodesign, con sede en Austin, equipó a Apollo con características que pretenden ser accesibles e incluso amigables.

El robot tiene paneles digitales en su pecho que brindan una comunicación clara sobre la duración restante de la batería, la tarea actual en la que está trabajando, cuándo terminará y qué hará a continuación. Apolo también tiene rostro y movimientos intencionados, como girar la cabeza para indicar hacia dónde irá.

El objetivo inicial de Apollo es ponerlo a trabajar en logística, asumiendo funciones físicamente exigentes dentro de los almacenes para mejorar la cadena de suministro abordando la escasez de mano de obra. Pero el equipo de Apptronik tiene una visión a largo plazo para Apollo que se extenderá al menos durante la próxima década.

 

“Nuestro objetivo es construir robots versátiles para hacer todas las cosas que no queremos hacer para ayudarnos aquí en la Tierra y, eventualmente, algún día explorar la Luna, Marte y más allá”, dijo Jeff Cardenas, cofundador y director ejecutivo de Apptronik. .

Diseñando un humanoide

Antes de fundar Apptronik en 2016, los miembros del equipo trabajaron en el Laboratorio de Robótica Centrada en las Personas de la Universidad de Texas en Austin.

The Space Robotics Challenge offers a $1 million prize purse for teams that successfully program a virtual Robonaut 5 robot through a series of complex tasks in a simulated Mars habitat.

Members of the Apptronik team worked on Valkyrie’s design, which inspired Apollo.

 

“El enfoque del laboratorio fue cómo interactuarán los humanos y los robots en el futuro”, dijo Cárdenas. “Como seres humanos, nuestro recurso más valioso es el tiempo, y nuestro tiempo aquí es limitado. Y como fabricantes de herramientas, ahora podemos construir nosotros mismos herramientas que nos devuelvan más tiempo”.

 

Mientras estaba en el laboratorio, el equipo fue seleccionado para trabajar en Valkyrie, un robot de la NASA, durante el DARPA Robotics Challenge entre 2012 y 2013.

 

El robot, que mide 1,9 metros (6 pies y 2 pulgadas) de alto y pesa 136 kilogramos (300 libras), es un robot humanoide bípedo capaz de manipular con destreza y caminar (incluso sobre obstáculos y alrededor de ellos), transportar objetos y abrir puertas. según Shaun Azimi, líder del hábil equipo de robótica del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Woodside Energy team receiving orientation and training from Woodside trainer Harley Pritchard with NASA support from Alex Sowell and Misha Savchenko.

 

El robot eléctrico ha sido modificado y mejorado desde su debut en 2013, y actualmente se está probando como un cuidador remoto de instalaciones de energía marinas y sin tripulación en Australia.

Las raíces de Apollo están en el diseño de Valkyrie, y el equipo de Apptronik ha pasado años construyendo robots y componentes únicos que culminaron en un humanoide que podría funcionar en entornos diseñados para personas. Los robots de las líneas de montaje a menudo están atornillados al suelo o enchufados a una pared y sólo pueden funcionar en espacios diseñados para acomodarlos, dijo Cárdenas.

En lugar de robots altamente especializados que sólo pueden cumplir un propósito, Apptronik quería que Apollo fuera el “iPhone de los robots”, dijo Cárdenas.

“El objetivo es construir un robot que pueda hacer miles de cosas diferentes”, afirmó. “Es una actualización de software la que nos separa de realizar una nueva tarea o un nuevo comportamiento”.

Con el tiempo, el Apollo costará menos que el precio de un coche medio. Los robots tradicionales dependen de piezas de alta precisión. Pero la introducción de cámaras y sistemas de inteligencia artificial ha permitido el desarrollo de robots que dependen menos de la preprogramación y, en cambio, responden mejor a sus entornos, lo que significa que las piezas utilizadas en la producción son más asequibles, dijo Cárdenas.

Este año, Apptronik se centra en conseguir clientes comerciales y fabricantes que estén interesados ​​en cómo Apollo podría mejorar su logística. La empresa pretende estar en plena producción comercial a finales de 2024.

Apollo comenzará en fábricas y almacenes realizando tareas simples, como mover cajas y empujar carritos. Pero con el tiempo, la funcionalidad de Apollo aumentará a través de nuevos modelos y actualizaciones hasta el punto de que podría usarse en la construcción, la producción de productos electrónicos, espacios comerciales, entrega a domicilio e incluso el cuidado de personas mayores.

Moviéndose como un humano
En el corazón del diseño de Apollo se encuentran los actuadores o músculos robóticos. El equipo de Apptronik ha trabajado en más de 35 iteraciones de los actuadores centrales que permiten a Apollo caminar, flexionar los brazos y agarrar objetos como un humano.

“Los humanos tenemos alrededor de 300 músculos en nuestro cuerpo”, dijo el Dr. Nick Paine, cofundador y director de tecnología de Apptronik. “Como ingenieros, nuestro objetivo es simplificar la complejidad, por eso el robot Apollo tiene alrededor de 30 grupos de músculos diferentes dentro de su sistema que se necesitan para realizar acciones y actividades básicas”.

Apollo has been designed to meet needs in logistics, but could eventually go to space.

Apollo has been designed to meet needs in logistics, but could eventually go to space.

 

Antes de Apollo, Apptronik se centró en lo que llamó un robot humanoide de desarrollo rápido. Si bien incluía capacidades de manipulación limitadas y brazos simples, el objetivo del diseño era mejorar la locomoción del robot.

“La forma en que desarrollamos la robótica es que realmente tratamos de que el hardware y el software maduren al mismo ritmo que los demás”, dijo Paine.

La cabeza de Apolo contiene una cámara de percepción, mientras que los sensores en su torso ayudan al robot a trazar una vista de 360 ​​grados de su entorno y determinar dónde puede moverse. El “cerebro” o computadora principal del robot también se encuentra en su pecho.

Los sensores ayudan al robot a mantenerse orientado mientras camina sobre obstáculos o alrededor de ellos. Este tipo de locomoción será clave a medida que Apolo se abra camino hacia entornos más inciertos, como el exterior y algún día incluso la superficie de la luna.

“Los robots deben poder trabajar en el mismo tipo de caos e incertidumbre en el que los humanos pueden existir”, dijo Paine.

Con el tiempo, Apollo será autónomo, pero el equipo de Apptronik todavía quiere que haya cierto nivel de control sobre lo que hará el robot. Si bien los controles funcionarán primero a través de tabletas o dispositivos inteligentes, en el futuro un humano debería poder acercarse al Apolo y decirle qué hacer, dijo Cárdenas.

A la luna y más allá

Apptronik es uno de los socios de la NASA que trabaja en diseños de robots humanoides. La Tierra es un campo de pruebas para el Apolo y, algún día, una versión futura del robot podría funcionar en condiciones espaciales peligrosas para que los humanos no tengan que hacerlo.

Se necesitarán varios pasos en el desarrollo para preparar robots humanoides para trabajar en el vacío del espacio, de modo que el Apolo podría ir primero a la Estación Espacial Internacional, dijo Paine.

“Para la exploración espacial, realmente necesitamos sistemas que tengan más de una habilidad que sean flexibles y adaptables, tanto a una variedad de tareas que conocemos como tal vez a algunas tareas que no anticiparemos hasta que realmente surjan en el curso de nuestra investigación. exploración”, dijo Azimi.

 

Apollo carries a tote.

La arquitectura actual del programa Artemis de la NASA, que tiene como objetivo devolver a los humanos a la luna y eventualmente realizar misiones tripuladas a Marte, prevé un rover presurizado en la superficie lunar tan pronto como la misión Artemis VI programada para 2030, dijo Azimi. En este período de exploración lunar a principios de la década de 2030, Azimi cree que robots como el Apolo también podrían resultar útiles.

El beneficio de usar robots humanoides como Apollo en el espacio es que podrían usarse para construir y probar entornos diseñados pensando en los humanos, como los hábitats lunares y marcianos, antes de que lleguen los astronautas. Pero los robots enfrentarán desafíos y deberán diseñarse con menos limitaciones que sus contrapartes terrestres. Por ejemplo, un robot humanoide puede necesitar arrastrarse dentro del entorno de un rover de tamaño similar a un vehículo recreativo y aun así tener la fuerza y ​​flexibilidad para abrir puertas presurizadas, dijo Azimi.

“Mi esperanza y mi sueño es que tengamos robots de uso general que se desplieguen en el espacio dentro de los próximos 10 años y que seamos capaces de obtener algunos de los beneficios de tener sistemas robóticos que puedan permitir a la tripulación centrarse mucho más en cosas que los humanos hacen mejor: explorar y hacer descubrimientos científicos”, dijo Azimi.

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