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Ecuador: julio 21, 2024

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“Libre al fin, gracias a Dios”: los estadounidenses liberados por Venezuela vuelven a su país

El País .- Un gestor de hipotecas, exmilitares y un contratista corrupto se encuentran entre los estadounidenses que han vuelto tras la liberación de Alex Saab “Libre al fin, gracias a Dios todopoderoso”. Estas fueron algunas de las primeras palabras de Savoi Wright al aterrizar de vuelta a Estados Unidos la noche del miércoles. Es uno de los 10 liberados por el régimen de Nicolás Maduro a cambio de Alex Saab, uno de los hombres más cercanos al dirigente venezolano y su presunto testaferro. Wright, un californiano que llevaba detenido desde finales de octubre, llegó junto con otras seis personas a un aeropuerto de San Antonio. Uno de los retornados, Leonard Glenn Francis, no recuperará su libertad, pues enfrentará a la justicia estadounidense en un caso de sobornos a la Armada.   La familia de Wright, de 38 años, había logrado recaudar unos 25.000 dólares solicitando donativos en Gofundme. Savoi, un gestor de préstamos hipotecarios durante 15 años, “sin vínculos políticos de ningún tipo”, fue detenido en Venezuela el 24 de octubre. Por más de un mes, sus familiares no supieron donde estaba detenido. Su hermano lo describió como un alma libre que se había enamorado de Venezuela, un país al que viajaba frecuentemente, además de Colombia y Brasil. El dinero iba a ser utilizado en su defensa legal. La pesadilla de Wright duró 58 días. Para Luke Denman y Airan Berry fue mucho más larga. Los dos eran boinas verdes de las Fuerzas Especiales del Ejército. Fueron acusados en mayo de 2020 por el Gobierno venezolano de formar parte en la organización de un golpe de Estado junto a 60 mercenarios entrenados en Colombia y empleados por la firma de seguridad Silvercorp, de Florida. La fallida operación tuvo un nombre: Gedeón. Eyvin Hernández, un defensor público del condado de Los Ángeles, también se encuentra entre las personas liberadas este miércoles. El letrado estuvo encarcelado en el país sudamericano desde marzo del año pasado. “Por más de 21 meses soportó horribles condiciones, además de abuso”, aseguró la familia en un comunicado publicado en Facebook. “Es un regalo anticipado de Navidad para nosotros”, añadieron sus familiares, quienes agradecieron las gestiones de la Administración del presidente Joe Biden. Joseph Cristella, originario de Orlando (Florida), vivía en la República Dominicana, adonde se mudó porque encontró un trabajo. Allí se enamoró de una venezolana. Fue detenido en septiembre de 2022 por el Gobierno de Maduro cuando fue a visitar a su prometida a la frontera entre Colombia y Venezuela. Ha sido liberado esta semana. Al igual que Jerrel Kenemore, quien corrió con la misma suerte y fue detenido por autoridades venezolanas en la riesgosa zona limítrofe entre las dos naciones sudamericanas. “Estos individuos han perdido demasiado tiempo valioso lejos de sus seres amados, y sus familias han sufrido cada día de su ausencia. Estoy agradecido de que sus odiseas hayan terminado y que las familias estén completas nuevamente”, ha señalado Biden en un mensaje hecho público este miércoles. El presidente estadounidense dijo que seis de las personas que han retornado fueron detenidos injustamente. El Gordo Leonard se reencuentra con la Justicia El caso del Gordo Leonard se cuece aparte. Es con este apodo como conocen a Leonard Glenn Francis, el contratista del Ejército que abandonó su país como fugitivo después de un fraude de sobornos y ha vuelto esposado y con un mono anaranjado a encarar a una jueza federal por primera vez. Francis fue arrestado en San Diego hace casi una década. El empresario, quien llevaba su proceso en libertad, está acusado de ofrecer 500.000 dólares en sobornos a personal de la Marina para obtener contratos por 35 millones de dólares. El escándalo provocó la detención de una veintena de funcionarios de la Armada, a quienes había comprado organizando lujosas fiestas con alcohol, carne Kobe, habanos, entradas para conciertos y espectáculos. También ha sido organizado fiestas con prostitutas en Tailandia y Filipinas. Se declaró culpable en 2015. Vivía entonces en arresto domiciliario en una casa rentada. Los fiscales le perdieron la pista el año pasado, cuando su monitor de tobillo dejó de dar señales días antes de una vista judicial. Después huyó a México y Cuba. Fue detenido en septiembre de 2022 cuando estaba cerca de abordar un vuelo en Caracas, adonde llegó a pedir asilo con la esperanza que la rivalidad entre Venezuela y Estados Unidos evitara su extradición. La situación ha cambiado. El fugitivo ha comparecido este jueves en un tribunal federal de Miami. La jueza Jacqueline Becerra ha ordenado que vuelva al Oeste, a los tribunales del distrito Sur de California, donde seguirá su proceso. La Fiscalía, no obstante, ha anunciado que presentará más cargos en contra del empresario, quien tiene una flota de barcos, por intentar evitar la justicia.

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El régimen de Nicolás Maduro incorporó a Alex Saab a su delegación en el diálogo con la oposición

Infobae .- El empresario colombiano, señalado de ser testaferro del dictador, fue liberado el miércoles en Estados Unidos tras 1.286 días detenido por lavado de dinero El régimen de Venezuela incorporó este jueves a su delegación en las negociaciones con la oposición al empresario colombiano Alex Saab, liberado el miércoles en Estados Unidos, tras 1.286 días detenido, acusado de conspiración para lavado de dinero. “Queremos informar que, por instrucción del presidente Nicolás Maduro Moros, por supuesto, se incorpora el ciudadano Alex Saab como miembro plenipotenciario de la mesa de diálogo”, anunció el jefe negociador oficialista, Jorge Rodríguez, en una rueda de prensa en la sede de la Asamblea Nacional (AN, Parlamento). Además, el también presidente del Legislativo dijo que seguirá “como miembro plenipotenciaria” Camilla Fabri, esposa de Saab, por su “destacada actuación sobre todo en las mesas sociales que se han instalado” junto con la ministra de Ciencia y Tecnología, Gabriela Jiménez, y el viceministro de Políticas Antibloqueo, William Castillo, integrantes de la delegación oficialista. Fabri, Jiménez y Castillo, prosiguió, discutieron “con la contraparte todos los elementos que condujeron al acuerdo social” firmado en noviembre de 2022 -que establecía la creación de un fondo con el que la ONU manejaría recursos venezolanos bloqueados en el extranjero para necesidades urgentes-, que “el Gobierno de Estados Unidos boicoteó”. Rodríguez, quien celebró el “rescate” de Saab, señaló que, además de una “negociación tras bastidores” que “Venezuela emprendió” y que fue “ardua, dura” y “difícil”, también hubo un “esfuerzo inmenso para la defensa” del empresario “desde el punto de vista jurídico”. Tras su liberación en EEUU, Saab, estrecho colaborador de Maduro, llegó la tarde del miércoles a Venezuela, donde fue recibido por su esposa, sus cinco hijos y por la primera dama, Cilia Flores, y luego por el jefe de Estado en el palacio presidencial de Miraflores, en Caracas. El régimen celebró “con júbilo la liberación y retorno a su patria” del empresario, a quien reconoce como diplomático, pese a que el cargo fue descartado por la Justicia estadounidense cuando pidió su extradición desde Cabo Verde, donde fue detenido el 12 de junio de 2020. Según la acusación, entre noviembre de 2011 y septiembre de 2015, Saab y su mano derecha, Álvaro Pulido -detenido en abril de este año en el país caribeño por supuesta corrupción-, se confabularon con otros individuos para lavar sus ganancias ilícitas y transferirlas desde Venezuela hasta cuentas bancarias en EEUU, razón por la que Washington tenía jurisdicción en el caso. La liberación de Saab se produjo cuando Venezuela también ha excarcelado a cerca de una treintena de personas, consideradas presos políticos, entre ellas, 10 estadounidenses, cuyo canje por Saab fue negociado entre ambos países.

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Alex Saab podría salir libre, según el Gobierno de Venezuela

Primicias .- El empresario colombiano Alex Saab, preso en Miami desde 2021, esta “más cerca” de salir libre, dijo el Gobierno de Venezuela. El ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela, Yván Gil, aseguró que el empresario colombiano Alex Saab, presunto testaferro del presidente Nicolás Maduro, está “más cerca” de ser liberado en Estados Unidos. Sin embargo, Gil no dio más detalles.   Saab está preso desde octubre de 2021, acusado del delito de conspiración para lavado de dinero.   Durante 16 meses, Alex Saab estuvo preso en Cabo Verde antes de ser extraditado a Miami.   “Podemos decir que cada vez está más cerca el retorno (de Saab) a Caracas, a reencontrarse con su familia”, dijo el canciller durante un foro en Caracas el 14 de mayo de 2023.   El ministro además acusó a Estados Unidos de haber vulnerado los derechos de Saab en prisión. “Se le ha negado cualquier tipo de asistencia, incluso legal, diplomática y de salud”, agregó.   El Gobierno de Maduro exige la excarcelación de Saab, al alegar que este se encontraba en una misión humanitaria, como representante diplomático de Venezuela, cuando fue detenido. Este alegato ha sido desestimado por la justicia estadounidense.   El pasado 16 de marzo, la esposa de Saab, Camila Fabri, llamó al Gobierno de Estados Unidos a negociar la excarcelación de su marido. Fabri dijo que su esposo corre peligro en el reclusorio de Florida, al que ingresó en octubre de 2021.   La esposa de Alex Saab, además, pidió a la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (Acnudh) y al secretario general de la ONU, António Guterres, que se pronuncien contra la “violación” de derechos de la que es víctima su marido.   Recordó que Saab, quien enfrenta un cargo de conspiración para cometer blanqueo de dinero en una corte de Miami, del que se declaró “no culpable”, es sobreviviente de cáncer.   El médico de cabecera de Saab también ha dicho que el empresario padece de anorexia, anemia, hipotiroidismo e hipertensión.

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Estados Unidos aseguró que no negocia la liberación de Alex Saab, el testaferro de Nicolás Maduro

INFOBAE .- El Departamento de Estado aclaró los rumores de que planea un intercambio con el régimen chavista y afirmó que el empresario colombiano, acusado de desviar más de USD 350 millones en connivencia con el régimen venezolano, continuará preso en territorio norteamericano   Estados Unidos no está listo para discutir un intercambio de prisioneros como el descrito en una carta y en un video dirigidos al presidente estadounidense, Joe Biden, por un estadounidense detenido en Venezuela, según dos funcionarios en Washington. Eyvin Hernández fue “muy posiblemente coaccionado” para pedirle a Biden que lo canjeara junto a otros siete detenidos estadounidenses por Alex Saab, un empresario nacido en Colombia que enfrenta un juicio en Miami, dijo uno de los funcionarios estadounidenses, que habló bajo condición de anonimato. Hernández, un defensor público de Los Ángeles, envió la carta y el video a Biden en febrero. “Hago este llamamiento en nombre mío, de mi familia, de mis amigos y de todos los demás estadounidenses que están aquí detenidos ilegalmente en Venezuela”, dijo Hernández en el video, que fue revisado por Reuters pero no fue difundido públicamente. “Sabemos que seremos liberados si hace un intercambio por Alex Saab por todos nosotros”. Eyvin Hernández (AP) El Ministerio de Información del régimen de Venezuela no respondió de inmediato a las preguntas sobre si se estaba considerando un intercambio de prisioneros de este tipo y si Hernández fue coaccionado para hacer el video. En el video Hernández dice que cambiarlo a él y a los otros siete detenidos estadounidenses por Saab, muy cercano al dictador Nicolás Maduro, sería la “única forma” en que podrían ser liberados. Saab, extraditado desde Cabo Verde a Florida en 2021, está acusado de desviar alrededor de 350 millones de dólares de Venezuela a través de Estados Unidos en un esquema de soborno vinculado a la tasa de cambio controlada por el Estado del país sudamericano. Saab niega la acusación. No se ha fijado fecha para su juicio. Negándose a comentar sobre “los detalles de cualquier caso particular en curso”, un portavoz del Departamento de Estado estadounidense indicó que las conversaciones sobre un intercambio de prisioneros que involucre a Saab podrían ser posibles con Venezuela después de que su juicio haya concluido. “Advierto, enfáticamente, contra cualquier informe que sugiera que se llegó a un acuerdo para asegurar la liberación de un estadounidense detenido injustamente en Venezuela o que hay conversaciones activas sobre la liberación de un importante sospechoso criminal que ni siquiera ha ido a juicio”, dijo el portavoz a Reuters. Cualquier información de este tipo, dijo el vocero, serviría “como un parlante de los deseos” del régimen venezolano. El funcionario estadounidense también dijo que no se estaban llevando a cabo conversaciones sobre un intercambio de prisioneros. Biden sostiene que obtener la libertad de los estadounidenses detenidos injustamente en el extranjero es una prioridad máxima. Ha presidido una serie de intercambios, en particular uno en diciembre en el que Moscú liberó a la estrella de la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino (WNBA, por su sigla en inglés) Brittney Griner a cambio de Viktor Bout, un traficante de armas convicto que cumplía una condena de 25 años en Estados Unidos. El hermano de Hernández, Henry Martínez, dijo a Reuters desde Los Ángeles que la familia “no tiene ninguna información oficial de Estados Unidos sobre este posible intercambio”. El acusado testaferro del régimen de Nicolás Maduro en Venezuela había acaudalado una importantes fortuna y varios de sus bienes serán subastados por las autoridades colombianas En el video, Hernández no estaba afeitado. Parecía bien alimentado, vestido con un suéter verde sobre un uniforme azul de prisión. La carta escrita a mano estaba sobre el escritorio frente a él. El video parecía haber sido grabado en el centro de retención donde permanece recluido Hernández, en Caracas, lo que sugiere que las autoridades venezolanas permitieron que se grabara y enviara la carta. En su misiva Hernánez escribió que su pedido de un intercambio de prisioneros fue respaldado por otros tres detenidos estadounidenses: Jerrel Kenemore, Jason Saad y Joseph Cristella. La administración Biden declaró en octubre pasado a Hernández, de 45 años, detenido injustamente. Él y Kenemore, de 53 años, fueron arrestados en marzo de 2022 y acusados de ingresar ilegalmente a Venezuela desde Colombia. También en octubre pasado, el régimen de Venezuela liberó a siete estadounidenses a cambio de dos familiares de Maduro encarcelados por narcotráfico en Estados Unidos, en un proceso de conversaciones entre funcionarios estadounidenses y venezolanos que comenzó en marzo de 2022. Esas conversaciones marcaron un cambio en la política de Estados Unidos tras la campaña de “máxima presión” del ahora exmandatario Donald Trump, que impuso sanciones destinadas a obligar a Maduro a ceder el poder, luego de considerar como fraudulentas su reelección en 2018. Pero Washington dice que el gobierno de Maduro debe tomar medidas concretas hacia elecciones libres, liberar a los políticos detenidos, entre otros, para considerar cualquier posible flexibilización de las sanciones.

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Comenzaron las audiencias en Estados Unidos por el caso sobre el estatus diplomático de Alex Saab

El testaferro de Nicolás Maduro tiene la oportunidad de demostrar esa aseveración ante un juez en Miami Por más de dos años, casi desde el momento en que fue arrestado con base en una orden de Estados Unidos, Alex Saab ha insistido en que es un diplomático venezolano perseguido por su trabajo ayudando al país sudamericano a evadir las sanciones norteamericanas.   A partir de este lunes, el empresario nacido en Colombia y considerado testaferro de Nicolás Maduro tendrá la oportunidad de demostrar esa aseveración ante un juez en Miami a cargo de evaluar la evidencia sobre si realmente cuenta con estatus diplomático.   Un pequeño grupo de manifestantes con banderas venezolanas y carteles que decían “Liberen a Alex Saab” estaban el lunes afuera del edificio Wilke Ferguson en Miami, a donde entraban nutridos contingentes de fiscales y abogados con gruesas carpetas.   Saab, de 50 años, fue sacado de un avión privado en el verano de 2020 durante una parada de combustible en Cabo Verde cuando se dirigía a Irán, donde iba a negociar acuerdos petroleros para el régimen de Maduro. Fue acusado de conspiración para cometer lavado de dinero en relación con un caso de sobornos que supuestamente desviaron 350 millones de dólares por vía de contratos públicos para construir viviendas asequibles para el gobierno venezolano.   Saab fue inicialmente exhibido como trofeo por el gobierno de Donald Trump, que no ocultaba sus esfuerzos por derrocar al dictador venezolano, quien también enfrenta cargos de narcotráfico en Estados Unidos. Manifestantes chavistas piden la liberación de Alex Saab en Caracas (REUTERS/Leonardo Fernandez Viloria) Pero el caso penal se ha convertido en un tema controversial en momentos en que el gobierno actual de Joe Biden está tratando de mejorar relaciones con la nación miembro de la OPEP y conseguir nuevas fuentes de combustible para compensar la escasez de petróleo de Rusia, que está bajo sanciones por invadir Ucrania.   La disputa gira en torno a la inmunidad diplomática y sobre si Saab, bajo las leyes estadounidenses, puede aducir que era “enviado especial” en una misión humanitaria y secreta para negociar con el régimen iraní en representación de Maduro.   Los abogados de Saab presentaron como evidencia lo que, según dijeron, eran notas diplomáticas entre Irán y Venezuela sobre lo que iba a ser el tercer viaje de Saab a Irán en cuestión de semanas. Al momento de ser arrestado, según dicen, el colombiano llevaba una carta sellada de Maduro al líder supremo iraní pidiéndole su apoyo para un acuerdo planeado para importar combustible, en momentos en que se formaban largas colas de vehículos en las gasolineras de Venezuela.   “Este es en realidad uno de esos casos donde si algo se parece a un pato, camina como un pato y suena como un pato, pues entonces es un pato”, declaró Jonathan New, uno de los abogados de Saab, en la presentación de argumentos. “El señor Saab era y sigue siendo un enviado especial”. Pero el fiscal estadounidense Alex Kramer sostuvo que algunos de los documentos fueron falsificados “para darle algo de credibilidad a este argumento de que era algún tipo de enviado especial”.   Entre dichos documentos está un pasaporte diplomático, que Saab no llevaba consigo cuando fue arrestado y que tiene la misma foto y firma que otro pasaporte, no diplomático, emitido dos años antes. Alex Saab es considerado testaferro de Nicolás Maduro Los fiscales cuestionan además la autenticidad de la edición de la Gaceta Oficial de Venezuela fechada el 26 de abril de 2018 en que supuestamente Saab fue designado enviado especial por decreto presidencial. El ejemplar de esa misma edición -número 6.373- en la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos y la versión digital en el sitio web del Tribunal Supremo de Venezuela no contienen esa supuesta designación.   La disputa se ha agravado por la revelación de que Saab, antes de ser arrestado, había accedido a ser informante de la agencia antidrogas estadounidense (DEA) y le estaba proveyendo información sobre corrupción en el entorno cercano de Maduro.   El tribunal del juez Robert Scola estaba atestado, mayormente por partidarios del gobierno venezolano. También estaba un colega de la escuela de leyes de Eyvin Hernandez, un abogado estadounidense de la defensoría pública de Los Ángeles que fue detenido por Venezuela en la frontera con Colombia hace poco y acusado de tratar de entrar al país ilegalmente.   Han circulado conjeturas de que Saab podría ser liberado a cambio de Hernandez y otros tres estadounidenses detenidos en Caracas. En octubre, dos sobrinos de Maduro convictos en Nueva York fueron liberados a cambio de siete estadounidenses detenidos en Venezuela. La administración Biden insiste en que no está involucrada en tales negociaciones.   Se estima que las audiencias durarán aproximadamente una semana. Fuente:  Infobae

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