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Ecuador: julio 15, 2024

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Ecuador, julio 15, 2024
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Satélite metereológico revoluciona detección de tormentas severas

El Comercio .– El primer satélite metereológico capaz de detectar continuamente rayos en Europa y África ya se está encendido. Las nuevas animaciones del innovador ‘Lighting Imager’ confirman que el instrumento revolucionará la detección y predicción de tormentas severas, informa la ESA.   La Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos (Eumetsat) y la agencia espacial europea publicaron las primeras animaciones del Lightning Imager a bordo del primer satélite Meteosat de Tercera Generación, un avanzado satélite metereológico, que se lanzó el 13 de diciembre de 2022.   El Lightning Imager, construido por la firma Leonardo, es un satélite metereológico que puede detectar continuamente rápidos destellos de luz en la atmósfera de la Tierra. Ya sea de día o de noche, desde una distancia de 36 000 km. El instrumento tiene cuatro cámaras que cubren Europa, África, Medio Oriente y partes de América del Sur. Cada cámara puede capturar hasta 1.000 imágenes por segundo y observará continuamente la actividad de los rayos desde el espacio.   Predicción de tormentas con el satélite metereológico Cada animación del satélite metereológico contiene una secuencia de imágenes. Estas son creadas al recopilar las mediciones de rayos de un minuto, superpuestas en una sola imagen de la Tierra del Lightning Imager.   Los datos del satélite metereológico Lightning Imager darán a los meteorólogos una mayor confianza en sus predicciones de tormentas severas. Particularmente en regiones remotas y en los océanos donde las capacidades de detección de rayos son limitadas.   La detección y el análisis de datos sobre rayos proporcionarán un valioso apoyo para el estudio de las previsiones meteorológicas a corto plazo. Para comprender las consecuencias de este tipo de fenómenos sobre el cambio climático. Al mismo tiempo, Lightning Imager también desempeñará un papel clave en la seguridad del tráfico aéreo, dado que los rayos representan un alto riesgo para la instrumentación a bordo de las aeronaves.   Información meteorológica La gerente de ingeniería de proyectos de Leonardo para Lightning Imager, Guia Pastorini, explicó que el satélite metereológico “Lightning Imager tiene cuatro cámaras y cada una puede capturar 1000 imágenes por segundo, día y noche, detectando incluso un solo rayo más rápido que un abrir y cerrar de ojos. “Gracias a algoritmos específicos, los datos se procesan a bordo para enviar solo información útil a la Tierra, lo que respalda el desarrollo de pronósticos meteorológicos más precisos, además de contribuir al estudio de los fenómenos meteorológicos y la seguridad del transporte aéreo”. Si bien las animaciones son un primer resultado inicial del satélite metereológico Lightning Imager, Meteosat Third Generation Imager se encuentra actualmente en su fase de puesta en marcha durante la cual se calibran los instrumentos y se validan los datos. Los datos de Lightning Imager estarán disponibles para uso operativo a principios de 2024 con una mayor sensibilidad.

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Científicos logran desviar rayos con un potente láser

Científicos han demostrado que un potente láser dirigido al cielo puede desviar la trayectoria de los rayos, según se describe en un estudio publicado en la revista Nature Photonics. Este experimento abre la puerta a mejorar los métodos de protección de infraestructuras críticas, como centrales eléctricas, aeropuertos y plataformas de lanzamiento, destacan los autores del estudio. Los rayos han fascinado y aterrorizado a la humanidad desde tiempos inmemoriales. Se estima que caen entre 40 y 120 rayos por segundo en el mundo. El número documentado de muertes por este fenómeno cada año está muy por encima de las 4 000 y los daños ascienden a miles de millones de dólares. Actualizar el invento de Franklin Hasta la fecha, el dispositivo de protección más común es el pararrayos Franklin, un mástil metálico conductor de la electricidad que intercepta las descargas de los rayos y las guía de forma segura hasta el suelo. Pero los científicos consideran que es necesario desarrollar mejores métodos de protección, además del tradicional instrumento Franklin. Es así que un láser dirigido al cielo, que actúa como una barra virtual móvil, podría ser una alternativa. “Aquí presentamos la primera demostración de que los filamentos inducidos por láser -formados en el cielo por pulsos de láser cortos e intensos- pueden guiar las descargas de rayos a distancias considerables”, resumen los investigadores en su artículo. La idea de utilizar pulsos láser intensos para guiar las descargas de rayos ya se había explorado anteriormente en condiciones de laboratorio, sin embargo, no existía ningún resultado de campo que demostrara experimentalmente el guiado de rayos por láser. ¿Cómo funciona? Para conseguirlo, Aurélien Houard y sus colegas de la escuela de ingenieros Ensta de París llevaron a cabo experimentos durante el verano de 2021 en la montaña Säntis, en el noreste de Suiza, con el objetivo de explorar si un láser podría guiar la caída de un rayo. Un rayo es una descarga de electricidad estática que se acumula en las nubes de tormenta o entre las nubes y el suelo. Para poder desviarlo, el láser crea plasma, en el que iones y electrones cargados calientan el aire. El aire se vuelve “parcialmente conductor y, por tanto, el camino preferido por el rayo”, explicó Houard. La campaña experimental en la montaña Säntis se llevó a cabo con un láser de teravatio de alta tasa de repetición; el dispositivo del tamaño de un coche grande, que dispara hasta mil pulsos láser por segundo, se instaló cerca de una torre de telecomunicaciones, que es alcanzada por un rayo unas 100 veces al año. Durante más de seis horas de funcionamiento en plena tormenta, los autores observaron que el láser desviaba el curso de cuatro descargas de rayos hacia arriba. Uno de los rayos fue grabado directamente por dos cámaras de alta velocidad y se demostró que seguía la trayectoria del láser durante más de 50 metros, según los investigadores. Si bien este campo de investigación es muy activo desde hace más de 20 años, este es el primer resultado de campo que demuestra experimentalmente la existencia de rayos guiados por láser, afirman los investigadores. Este trabajo allana el camino para nuevas aplicaciones atmosféricas de los láseres ultracortos y representa un importante paso adelante en el desarrollo de una protección contra rayos basada en láser, para aeropuertos, plataformas de lanzamiento o grandes infraestructuras, aseguran. Fuente: El Comercio

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