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Ecuador: julio 21, 2024

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Ecuador, julio 21, 2024
Ecuador Continental: 22:46
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Municipio de Guayaquil ofrece ayuda psicológica a quienes sufren trastornos emocionales causados por la crisis de seguridad

Vistazo .- El Municipio de Guayaquil ha establecido un programa de atención psicológica, a través de su Unidad de Salud Emocional, para quienes están lidiando con situaciones de shock y otros problemas emocionales, provocado por la actual crisis de seguridad del país. Este servicio es esencial para aquellos que necesitan apoyo psicológico durante estos tiempos difíciles. Para garantizar un acceso fácil y eficiente a estos servicios, un equipo dedicado de psicólogos profesionales está listo y disponible para brindar asistencia a los ciudadanos que lo necesiten. Los servicios de la Unidad de Salud Emocional se ofrecen en el Hospital Municipal Bicentenario de lunes a viernes, con un horario desde las 7:30 a. m. hasta las 16:00 p. m. Es importante que los ciudadanos interesados en recibir estos servicios se presenten personalmente con su cédula de identidad y las terapias se pueden brindar de manera individual como también en terapia familiar. Además, cabe destacar que la Dirección de Salud se esfuerza por mantener una cobertura amplia y efectiva, extendiendo sus servicios psicológicos y de salud en toda el área municipal, lo que incluye no solo las áreas urbanas sino también las comunidades rurales de Guayaquil.

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La hidroxicloroquina habría matado a 17.000 pacientes de Covid-19 durante la pandemia

El uso de la hidroxicloroquina fue muy recurrente durante la primera ola del COVID-19. Y un estudio revela sus letales efectos. El medicamento se prescribió a varios pacientes hospitalizados con COVID, a pesar del bajo nivel de evidencia científica, por lo que pudo haber causado muertes prematuras en seis países. En un estudio publicado por la revista “Biomedicine & Pharmacotherapy”, un equipo de investigadores franceses ha estimado la mortalidad prematura asociado a ese tratamiento en Bélgica, España, Francia, Italia, Turquía y Estados Unidos. Según los autores de la investigación, durante la primera oleada de COVID, el tratamiento con hidroxicloroquina (HCQ) se utilizó “de forma no autorizada, a pesar de la ausencia de pruebas que documentaran sus beneficios clínicos”. Los autores han basado sus estimaciones en los datos que disponen de los seis países mencionados, teniendo en cuenta el número de pacientes de COVID hospitalizados en la primera oleada, enfermos a los que se administró el tratamiento, y personas cuya muerte es atribuible al mismo, entre otros. En Ecuador, el uso del fármaco fue entregado por la ex alcaldesa de Guayaquil, Cynthia Viteri, pese a sus riesgos. Solo en Guayaquil, un comité municipal formado en la pandemia entregó 6.000 dosis del fármaco en los hospitales públicos y clínicas privadas de la ciudad.

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“Ser calvo será una elección”: una operación y dos pastillas cambian la lucha contra la alopecia

El País .- El mercado de trasplantes capilares mueve 8.700 millones de euros anuales y los tratamientos complementarios apuntalan una industria incipiente Hay cosas que uno no puede esconder a su peluquero. Miguel Jiménez Guillamón da fe de ello. Cuando abrió su barbería, en 2005, nadie hablaba de trasplantes. Pero poco a poco, empezó a ver matas frondosas donde antes solo había pelo ralo; flequillos generosos que sustituyeron a frentes despejadas. “También veía cicatrices con una forma concreta que empecé a reconocer”, explica en conversación telefónica. Eran trasplantes capilares. Jiménez tomaba nota muy atento. Apenas tenía 20 años, pero ya estaba empezando a perder pelo. “Y eso me afectaba”, dice, “Tenía menos seguridad con las chicas, o en la calle. Además, en el trabajo me pasaba el día delante del espejo”. En 2012 decidió abrirse un canal de YouTube para dar consejos sobre el cuidado del cabello, pero le daba vergüenza subir contenido. “Yo decía: ‘¿Quién va a querer ver a un barbero calvo?”. Resulta que mucha gente. Michael, que es como se hace llamar en redes, habló abiertamente de su experiencia con la pérdida de pelo. Ganó 300.0000 seguidores. Después contó cómo fue su primer trasplante en España. Era 2014 y las cosas estaban a punto de cambiar. Para cuando realizó una segunda operación, en Turquía, en 2017, un millón de personas veían sus vídeos. Fue así como se dio cuenta de que no estaba solo. Nadie lo hablaba abiertamente, pero todo el mundo lo buscaba en internet. “Es normal. No te das cuenta de lo importante que es el pelo hasta que lo pierdes”, pensaba él. Al cumplir los 30 años, uno de cada cuatro hombres empieza a perder el pelo. A los 50, cerca de la mitad se encuentra en esta situación, algo que, 10 años después, afecta a dos de cada tres. Son los efectos más evidentes de la alopecia androgénica, que provoca el 95% de los casos de calvicie en hombres. Los menos visibles son las consecuencias psicológicas: baja autoestima, ansiedad y depresión. Dirk Kranz psicólogo, calvo y autor del estudio elocuentemente llamado Bald and Bad? (”¿calvo y malo?”, en inglés), señala que no son preocupaciones infundadas. “Ser calvo conlleva desventajas sociales a la hora de solicitar un empleo o de salir con una persona. Los hombres con una cabeza llena de pelo son percibidos de forma más positiva, como han demostrado numerosos estudios”, argumenta Kranz. “En algunas culturas, como en Asia Oriental (y antiguamente en el contexto europeo), la caída del cabello en el varón se asocia también con atributos positivos como la moralidad, la inteligencia y la sabiduría”, explica el experto. Sin embargo, el ideal occidental de belleza se está globalizando, y una cabeza llena de pelo parece ser indispensable para entrar en él. No hay más que echar un vistazo al crecimiento de la potente industria que se ha creado alrededor del pelo; o más bien, de su ausencia. En 2021, se realizaron alrededor de 3,4 millones de trasplantes capilares en todo el mundo, según la plataforma Medihair. El mercado mundial de esta operación se valoró entonces en unos 8.700 millones de euros. Eso es más del doble del PIB de un país pequeño como Andorra. El triple de lo que se invirtió ese mismo año en erradicar la malaria en el mundo. Cabelleras sintéticas, la próxima frontera El trasplante no hace que crezca pelo nuevo, solo lo cambia de sitio. Esto hace que algunos pacientes, con un grado de alopecia muy avanzado, no puedan hacérselo, y en esos casos se necesitaría crear pelo nuevo. Esta es la última frontera, y está cerca de ser traspasada. El biólogo celular Karl Koehler, de la Universidad de Harvard, lleva una década utilizando células madre y ha creado algunos parches de piel humana en los que, con el tiempo, crecen folículos pilosos. Esto abre la puerta a que, en el futuro, se puedan cultivar cabelleras sintéticas. Maksim Plikus, biólogo de la Universidad de California, está haciendo experimentos con la Scube3, una proteína que fomenta el crecimiento capilar. Su idea es inyectar una vacuna de ARN mensajero para dar la orden al cuerpo de liberar esta enzima. “Hay entusiasmo porque estamos a punto de alcanzar un punto de inflexión”, afirmaba Plikus en un reciente reportaje en la revista New Scientist. El optimismo en este campo no está ligado a un único tratamiento, lo que aumenta las posibilidades de encontrar una estrategia eficaz. Pero antes de entender qué nos depara el futuro, hay que echar la vista atrás. En los últimos años, la ciencia ha comprendido cómo funciona el proceso de caída del pelo, y ha dado con algunos productos que pueden retrasarla notablemente. Es difícil trazar el origen de esta historia: a menudo se cita una cárcel de Oklahoma (EE UU) donde los reclusos que cumplían condena por violación, que habían sido castrados, recuperaban el pelo; otras referencias bibliográficas lo sitúan en República Dominicana, donde se estudiaba a una serie de familias de un pueblo con muchos hijos intersexuales. El caso es que la ciencia, en algún momento del siglo XX, empezó a relacionar la testosterona, hormona masculina que se produce en los testículos, con la pérdida del cabello. En las décadas siguientes, los investigadores aprendieron que no actuaba sola. “Una enzima la convierte en una sustancia llamada dihidrotestosterona o DHT, que hace que los folículos pilosos se encojan”, explica Mario Puerta Peña, dermatólogo en la Clínica Doctor Morales Raya especializado en tricología. Los folículos pilosos son como fábricas de pelo, y la DHT ataca directamente al motor de la fábrica, la papila dérmica. “Se va atrofiando y el pelo que produce es cada vez más fino y corto. Se miniaturiza”, explica Puerta. Puede quedarse suspendido en este estado unos meses. Después, desaparece. Así, los calvos siguen teniendo las mismas fábricas de pelo que los demás, pero están encogidas. Podría decirse que no hay calvos, sino personas con folículos pilosos pequeños. Entender esto ha dado como resultado el descubrimiento de un tratamiento efectivo para combatir y retrasar la pérdida de pelo. Hay dos pastillas que mantienen alejados a muchos hombres del trasplante

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A un año de ganar en Qatar, Argentina conmemora la fiesta colectiva más grande de su historia

El País .- Millones de personas se lanzaron a las calles de Buenos Aires el 20 de diciembre del año pasado para celebrar la tercera estrella. El aniversario coincide con la primera protesta contra Milei La Argentina actual, con más del 40% de su población por debajo de la línea de la pobreza, una inflación anual que en 2023 superará el 170% y con la presidencia recién estrenada del ultraderechista Javier Milei, tiene mayores necesidades y urgencias que recurrir a las efemérides, esa rama del árbol de la nostalgia. Pero hay una excepción: que el aniversario implique el recordatorio de los días más felices del país en las últimas décadas. Si la nación futbolera, o sea una porción grande de la sociedad, celebró este lunes el primer año de la final del Mundial Qatar 2022 —los canales deportivos retransmitieron el partido contra Francia en el que la “Albiceleste” ganó su tercera Copa del Mundo y los jugadores, con Lionel Messi a la cabeza, escribieron posteos evocatorios en sus redes sociales—, la conmemoración de este miércoles será por el primer aniversario de un suceso aun más extraordinario. El 20 de diciembre de 2022, dos días después de que Messi entrara en Doha al panteón de semidioses argentinos, una multitud imposible de calcular pero estimada en cinco millones de personas se lanzó a las calles de Buenos Aires y su periferia para intentar ver, aunque sea a la distancia, al ómnibus descapotable en el que los campeones se desplazaban tras su regreso al país. En la Argentina no se recuerdan congregaciones similares, al menos para festejar un triunfo deportivo, eso que en el significado de América Latina se acerca mucho a una reivindicación nacional. El 20 de diciembre podría pasar a ser una fecha declarada “Día del hincha argentino” si en los próximos meses prospera una reciente idea de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA). La moción ya fue presentada en el Congreso nacional —cada club festeja su propio “Día del hincha”— y espera tratamiento. Aquella explosión de endorfinas colectivas actúa, además, como una burbuja de felicidad en un país con los pelos de punta. El primer aniversario de la movilización más festiva, este miércoles, tendrá un contraste enorme en las calles. Esta vez, las movilizaciones sobre el asfalto céntrico de Buenos Aires no serán de festejos sino de protestas. “El 20 de diciembre comienza la lucha contra el ajuste de la motosierra contra el hambre”, advirtieron dirigentes piqueteros, sindicales y de Derechos Humanos que marcharán hoy en contra de las flamantes medidas económicas de Milei, el presidente que enfrentará su primer desafío callejero. La tensión es tal que la ministra de Seguridad, Patricia Bullrich, anunció un protocolo que prohíbe los cortes de calles que coarten la libre circulación. Si hace un año la Plaza de Mayo, uno de los centros de reunión icónicos de los argentinos frente a la Casa Rosada, se colmó de hinchas que esperaron —en vano— la llegada de los campeones del mundo, para este miércoles se esperan miles de personas en el mismo lugar. La fecha parece señalada en rojo para grabar la historia reciente del país. Otro 20 de diciembre, pero de 2001, la represión policial y el asesinato de decenas de manifestantes en el resto del centro porteño marcaron con sangre el final de la presidencia de Fernando De la Rúa, que escapó de la Casa de Gobierno en helicóptero. En 2022, en cambio, los helicópteros que volaron por encima de la multitud celebratoria transportaban a los futbolistas que no habían podido llegar por tierra a la Plaza de Mayo ni al Obelisco porque les resultaba imposible. Con las calles copadas por los hinchas, la solución fue que la selección dejara el ómnibus y ensayara una vuelta olímpica por aire. La relación entre Argentina y el fútbol es umbilical desde comienzos del siglo XX pero nunca había tenido —ni posiblemente tendrá— un día tan excepcional como hoy hace un año. Si la “Albiceleste” lleva cosidas tres estrellas en su camiseta, las Copas del Mundo son una competencia cuatrienual y los estadios se convirtieron en escenarios cada vez más exclusivos, el 20 de diciembre de 2022 marcó el regreso del fútbol a la calle, al llano, sin divisiones económicas, sociales ni políticas: los jugadores y los hinchas unidos al final de un Mundial que pareció haber tenido dos sedes, jugado en Qatar y vivido en Argentina. Tras el primer título de la Albiceleste en el Mundial 1978, organizado en una Argentina en dictadura, la segunda estrella llegó en 1986. Al día siguiente de que Diego Maradona levantara la Copa en México, una multitud se agolpó para recibir a los campeones en el aeropuerto de Ezeiza, a 30 kilómetros de Buenos Aires. El ómnibus que debía trasladar a los jugadores hacia la Plaza de Mayo y la Casa Rosada, en donde el presidente Raúl Alfonsín los esperaba, demoró siete horas para cumplir un trayecto que suele hacerse en 40 minutos. Incluso, ante la aglomeración popular, el vehículo debió cambiar de ruta y avanzó por un camino alternativo, pero finalmente llegó a su destino. En 2022 no hubo forma. El valor deportivo de las tres estrellas es el mismo pero un cúmulo de factores se alinearon para que la de 2022 haya convergido en la mayor comunión entre jugadores e hinchas. Un fútbol menos masculino que en las décadas anteriores —todavía machista, pero con más participación de mujeres y de niños que entonces—, un Mundial con temperaturas calurosas que invitaban a salir a la calle —una atipicidad para los países del hemisferio sur—, una generación de jóvenes que al fin consagró a los héroes de su tiempo, la canonización de Messi, los dispositivos electrónicos que ayudaron a contagiar la alegría y desperdigarla por todo el país con la multiplicación de virales y de memes y, por supuesto, la necesidad de festejar de un país en crisis. La Copa América ganada en Brasil en 2021 ya había actuado como un final simbólico para una pandemia larga y dolorosa: el primer título de Argentina en 28

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Los fabricates de Wegovy habrían dado dinero a expertos en obesidad para que promuevan el fármaco, según investigación de Reuters

El Universo .- En Estados Unidos, el costo de las inyecciones puede alcanzar los $ 1.300 mensuales. Algunos de los mayores expertos en obesidad de los Estados Unidos que promueven fármacos para la pérdida de peso, recibieron grandes sumas de dinero de la farmacéutica Novo Nordisk, fabricante de los productos Wegovy y Ozempic, según una investigación especial que la agencia Reuters publicó en su sitio web este viernes 1 de diciembre. Serían al menos $ 25,8 millones entregados en el transcurso de una década en viáticos y otros gastos relacionados a estos fármacos afamados por su eficacia en la pérdida de peso, en contraste con el lento y a veces frustrante proceso de comer saludablemente y ejercitarse con regularidad. Las conclusiones son que hay una élite de especialistas que viajan por el mundo como ‘viajeros frecuentes’ de la firma, promoviendo estos medicamentos. El 13 % de la población mundial mayor a 18 años era obesa en 2016. Pero en Estados Unidos esto era el 36 % en ese mismo año, según el sitio de estadísticas Our World in Data. Reuters sostiene que Novo cobra a sus clientes estadounidenses $ 1.300 al mes por una inyección semanal. Uno de los medicamentos más populares es Wegovy (semaglutida), que va en camino a ser uno de los más ampliamente recetados en la historia. Lo acompaña su similar Saxenda (liraglutida). El monto señalado por Reuters incluye solo los pagos relacionados con esos dos fármacos. Pero hay pagos realizados a nombre de especialistas que no mencionan ningún compuesto. La agencia examinó las cuentas de Novo por conferencias, consultorías, alimentación y viajes, excluyendo aquellos depósitos relacionados con la investigación. Tampoco se incluyó lo gastado en relación a Ozempic, también muy popular para perder peso porque tiene el mismo ingrediente activo que Wegovy. Al menos 57 médicos estadounidenses, la mayoría especialistas en obesidad, aceptaron desde $ 1000.000 de Novo en pagos por motivos asociados a Wegovy o Saxenda, en 10 años. Que las farmacéuticas contraten a médicos para promoción, difusión y consultoría de medicamentos es legal y común en Estados Unidos, a pesar de las críticas.     Novo respondió a Reuters que su trabajo con los profesionales va más allá del marketing. “Necesitamos más que dar la medicina correcta. Conducimos investigación y educamos y creamos conciencia sobre obesidad, una condición por mucho tiempo no reconocida y malentendida”. El argumento rpincipal es que negar estos medicamentos es discriminación para las personas obesas, y equivale a culparlas por su condición. Reuters, por otra parte, entrevistó a 10 médicos clínicos o investigadores con experiencia en obesidad que cuestionaron la prudencia de recetar semaglutida con tanta liberalidad, especialmente a las personas con sobrepeso que no tienen otros problemas de salud. Argumentan que las medicinas tienen serios efectos secundarios y requieren mayor estudio, y que la adopción de algo tan costoso impondría costos impagables en el sistema de salud de los Estados Unidos. ¿Cuáles son los efectos secundarios del semaglutida? Wegovy y drogas similares pueden causar náusea severa, pérdida de músculo y tienen el potencial de crear bloqueo intestinal. Están bajo escrutinio por las reguladoras estadounidenses y europeas por su posible nexo con los pensamientos suicidas. Se sugiere un manejo más cauteloso, usarlo primero con pacientes con obesidad severa o enfermedades graves ligadas al peso. Se agrupan con el nombre de receptores agonistas del receptor GLP-1 y fueron originalmente desarrolladas para la diabetes. Imitan una hormonoa natural que enlentece la digestión y hace que los pacientes se sientan saciados después de comer. Saxenda fue aprobada para pérdida de peso en 2014 y Wegovy en 2021. Wegovy, con dieta y ejercicio, ayudó a perder hasta un 15 % del peso coporal en ensayos clínicos, un porcentaje mayor al de Saxenda. Además, parece reducir la incidencia de infarto, derrame cerebral o muerte por enfermedad cardiaca. Este fármaco y Ozempic han llegado a escasear. Ambas han visto aparecer imitaciones. Pero las aseguradoras, empleadores y agencias de gobierno no quieren pagar ese precio, especialmente por algo que debe ser tomado de manera indefinida, pues Novo ha comprobado que los que dejan de medicarse recuperan la mayor parte del peso perdido. Otras farmacéuticas también están estudiando el efecto de compuestos similares. Pfizer anunció hoy que deberá modificar un fármaco en desarrollo (danuglipron) por el alto índice de efectos secundarios durante la fase de ensayo clínico. Este no sería una inyección, sino una pastilla, que Pfizer aspira a que sea una dosis diaria. Por otro lado, la firma Eli Lilly tiene el Zepbound (tirzepatida), aprobado el mes pasado en Estados Unidos.

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Un ensayo de terapia con células madre, prometedor contra esclerosis múltiple

Primicias .– Según investigaciones, este tratamiento puede ayudar a reducir la inflamación y contribuir a reparar los daños causados por la esclerosis múltiple. Un equipo internacional ha probado una inyección con células madre en el cerebro de pacientes con esclerosis múltiple (EM) progresiva y ha demostrado que la terapia es segura, bien tolerada y protege al cerebro de nuevos daños. Dirigido por la Universidad de Cambridge, la Universidad de Milán Bicocca y el Hospital Casa Sollievo della Sofferenza (Italia), el estudio es un avance hacia el desarrollo de un tratamiento de terapia celular para la EM progresiva. En el mundo, más de 2 millones de personas tienen EM y, aunque algunos tratamientos reducen la gravedad y frecuencia de las recaídas, unos 25 o 30 años después del diagnóstico, el 65% de los pacientes pasan a una fase secundaria de la enfermedad en la que la discapacidad empeora constantemente. En la EM, el propio sistema inmunitario del organismo ataca y daña la mielina, la vaina protectora que rodea las fibras nerviosas, lo que provoca la interrupción de los mensajes que se envían por el cerebro y la médula espinal. Las células inmunitarias clave implicadas en este proceso son los macrófagos que normalmente atacan y eliminan del organismo a los intrusos no deseados. En este caso, afecta a un tipo particular de macrófago conocido como célula microglial que se encuentra en todo el cerebro y la médula espinal. En las formas progresivas de EM, atacan el sistema nervioso central (SNC), causando inflamación crónica y daños en las células nerviosas. Los últimos estudios han llevado a pensar que las terapias con células madre podrían ayudar a paliar estos daños. Trabajos anteriores del equipo de Cambridge han demostrado en ratones que las células de la piel reprogramadas en células madre cerebrales, trasplantadas al sistema nervioso central, pueden ayudar a reducir la inflamación y contribuir a reparar los daños causados por la esclerosis múltiple. Ahora, en una investigación publicada este lunes en Cell Stem Cell, el equipo ha completado por primera vez un ensayo clínico en humanos en fase inicial que consistió en inyectar células madre neurales en el cerebro de 15 pacientes con EM secundaria reclutados en dos hospitales de Italia. Las células madre se obtuvieron a partir de células extraídas de tejido cerebral de un único feto donante que sufrió un aborto espontáneo. Ni muertes ni acontecimientos adversos graves El equipo realizó un seguimiento de los pacientes durante 12 meses, periodo en el que no hubo ninguna muerte ni acontecimientos adversos graves, tan solo algunos efectos secundarios temporales o reversibles Todos los pacientes presentaban altos niveles de discapacidad al inicio del ensayo -la mayoría necesitaba silla de ruedas, por ejemplo-, pero durante los 12 meses de seguimiento ninguno empeoró. Ninguno de los pacientes presentó síntomas que sugirieran una recaída ni su función cognitiva empeoró significativamente durante el estudio. Para los investigadores, todo esto indica una estabilidad sustancial de la enfermedad, sin signos de progresión. Los investigadores evaluaron en un subgrupo de pacientes los cambios en el volumen de tejido cerebral asociados a la progresión de la enfermedad y descubrieron que cuanto mayor era la dosis de células madre inyectadas, menor era la reducción de este volumen cerebral con el paso del tiempo. El equipo cree que esto puede deberse a que el trasplante de células madre amortiguó la inflamación. También buscaron indicios de que las células madre protegieran a las células nerviosas de daños mayores. Su trabajo anterior demostró que modificar el metabolismo -la forma en que el cuerpo produce energía- puede reprogramar la microglía de “mala” a “buena”. En el nuevo estudio, analizaron cómo cambia el metabolismo cerebral tras el tratamiento y, para ello, midieron los cambios en el líquido que rodea el cerebro y en la sangre a lo largo del tiempo y hallaron ciertos signos relacionados con la forma en que el cerebro procesa los ácidos grasos. Estos signos estaban relacionados con la eficacia del tratamiento y la evolución de la enfermedad y cuanto mayor era la dosis de células madre, mayores eran los niveles de ácidos grasos, que también persistieron durante el periodo de 12 meses. Tras el ensayo, Stefano Pluchino, codirector del estudio e investigador en la Universidad de Cambridge se mostró “prudentemente entusiasmado” con los hallazgos “que suponen un paso hacia el desarrollo de una terapia celular para tratar la EM”. Y aunque reconoce que el estudio tiene limitaciones (es pequeño y puede haber habido efectos de confusión por los fármacos inmunosupresores, por ejemplo), que el tratamiento sea seguro y sus efectos duren 12 meses “significa que podemos pasar a la siguiente fase de ensayos clínicos”.

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La OMS le pidió a China información detallada sobre la rápida expansión de una enfermedad respiratoria en niños

Infobae .- Tras el rápido crecimiento de un brote de neumonía no diagnosticada en menores en el norte chino, la Organización Mundial de la Salud solicitó conocer las tendencias recientes en la circulación de patógenos conocidos y la carga actual de los sistemas de atención sanitaria, entre otros puntos Luego de que la noticia de que múltiples hospitales en China están sufriendo una fuerte tensión por un brote de neumonía infantil no diagnosticada en varias ciudades, incluyendo Beijing, la Organización Mundial de la Salud (OMS) “solicitó oficialmente a información detallada sobre un aumento de las enfermedades respiratorias y los conglomerados de neumonía notificados en niños” Es que según distintos reportes, el sistema de vigilancia mundial ProMed emitió una notificación la noche del martes indicando un brote de esta enfermedad respiratoria en menores. ProMed ya demostró la relevancia de sus alertas en el pasado: en diciembre de 2019 puso en conocimiento a médicos y científicos de un virus misterioso que posteriormente se identificó como Sars-Cov-2. Ante esta situación, la OMS emitió un comunicado “sobre la notificación de conglomerados de enfermedades respiratorias en niños en el norte” chino, al tiempo que resaltó cuáles son los requerimientos que se le solicitó a China. “La OMS ha solicitado oficialmente a China información detallada sobre un aumento de las enfermedades respiratorias y los conglomerados de neumonía notificados en niños”, comienza el escrito que fue difundido hace escasas horas. En ese sentido, el escrito recordó que “en una conferencia de prensa celebrada el 13 de noviembre de 2023, las autoridades chinas de la Comisión Nacional de Salud informaron de un aumento de la incidencia de enfermedades respiratorias en China”. “Las autoridades chinas atribuyeron este aumento al levantamiento de las restricciones del COVID-19 y a la circulación de patógenos conocidos como la gripe, el micoplasma pneumoniae (una infección bacteriana común que suele afectar a los niños más pequeños), el virus respiratorio sincitial (VRS) y el SARS-CoV-2 (el virus causante del COVID-19)”, recuerdan desde el máximo ente sanitario internacional y agregan que “las autoridades subrayaron la necesidad de mejorar la vigilancia de la enfermedad en los centros sanitarios y los entornos comunitarios, así como de reforzar la capacidad del sistema sanitario para gestionar a los pacientes”. Asimismo, detalla que hace 24 horas “los medios de comunicación y ProMED informaron de brotes de neumonía no diagnosticada en niños del norte de China”, una situación que “no está claro si están relacionada con el aumento general de las infecciones respiratorias notificado anteriormente por las autoridades chinas, o se trata de episodios independientes”. “El 22 de noviembre, la OMS solicitó, a través del mecanismo del Reglamento Sanitario Internacional, información epidemiológica y clínica adicional, así como los resultados de laboratorio de estos conglomerados de niños. También hemos solicitado más información sobre las tendencias recientes en la circulación de patógenos conocidos, entre ellos la gripe, el SRAS-CoV-2, el VSR y el micoplasma pneumoniae, y sobre la carga actual para los sistemas de atención sanitaria”, continua el comunicado. En lo que se refiere al rol de la OMS, el documento indicó que el máximo ente sanitario internacional “está en contacto con médicos y científicos a través de nuestras asociaciones y redes técnicas existentes en China”, ya que desde mediados de octubre, el norte chino “ha notificado un aumento de las enfermedades similares a la gripe en comparación con el mismo periodo de los tres años anteriores”. “China dispone de sistemas para recopilar información sobre las tendencias de la gripe, las enfermedades similares a la gripe, el VSR y el SARS-CoV-2, y envía informes a plataformas como el Sistema Mundial de Vigilancia y Respuesta a la Gripe”, aseguran en el escrito, al tiempo que adelantan que “la OMS busca esta información adicional, recomendamos a los habitantes de China que sigan las medidas para reducir el riesgo de enfermedades respiratorias, que incluyen la vacunación recomendada; mantener la distancia con las personas enfermas; permanecer en casa cuando se enferma; someterse a pruebas y recibir atención médica según sea necesario; usar máscaras según corresponda; asegurar una buena ventilación; y lavarse las manos con regularidad”. Qué se sabe sobre el brote Hospitales en varias ciudades chinas, incluyendo Beijing, se encuentran abrumados por un aumento inesperado de casos de neumonía infantil no diagnosticada. Este alarmante fenómeno fue destacado por ProMed, un sistema de vigilancia mundial de enfermedades que tuvo un papel crucial en la alerta temprana del virus Sars-Cov-2 en diciembre de 2019, emitió una notificación sobre este brote, captando la atención de la comunidad médica y científica. Los reportes de medios como FTV News de Taiwán revelan una situación crítica, con un creciente número de niños ingresados por cuadros de neumonía. Siendo que, según este medio, los pacientes infantiles presentarían fiebre alta y desarrollo de nódulos pulmonares, aunque sin síntomas habituales como la tos. ProMed, en una nota editorial, expresó su preocupación por la rapidez y la escala del brote, sugiriendo que la enfermedad podría estar circulando en entornos escolares, dada la ausencia de casos en adultos. La hipótesis de que el brote esté vinculado a Mycoplasma pneumoniae, conocido como “neumonía atípica” o “neumonía ambulante”, gana fuerza en el análisis de este sitio, ya que este patógeno ha mostrado un aumento en China tras el primer invierno sin las estrictas medidas de confinamiento por COVID-19. Países como el Reino Unido y Estados Unidos también han experimentado incrementos en enfermedades respiratorias tras el levantamiento de restricciones pandémicas. Los síntomas de Mycoplasma pneumoniae, que afectan principalmente a niños, incluyen dolor de garganta y fatiga, con una tos persistente; aunque este último signo no estaría presente en la descripción de estos cuadros.

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Consiguen tratar la pérdida de olfato, uno de los síntomas más comunes del COVID persistente

El Universo .- Pronto se podría diseñar un tratamiento oficial para recuperar el olfato. El contagio del covid-19 dura alrededor de 14 días en el organismo, pero sus síntomas pueden sentirse hasta meses después de haber contraído el virus. Esos casos se conocen como covid persistente, y uno de los efectos más comunes y duraderos es la pérdida de olfato, también conocida como anosmia. Los pacientes con anosmia empiezan a sentirla desde que tienen el virus, pero incluso meses y años después de superar la enfermedad, no recuperan la capacidad de oler. Algunos la recuperan en cierta medida, pero sin ser lo que era antes del contagio. Según una investigación de la Universidad de Singapur, el 5,6% de los pacientes mantiene la pérdida de olfato por covid-19 al menos 6 meses después de infectarse. Pero un equipo de científicos parece tener la solución para la anosmia por coronavirus. Expertos del Hospital Thomas Jefferson, de Pensilvania, pudieron tratar exitosamente este síntoma en una serie de ensayos clínicos. La investigación fue publicada este lunes, 20 de noviembre en la Sociedad Radiológica de Norteamérica. “La parosmia se ha informado anteriormente como un trastorno poco común que ocurre después de un traumatismo cerebral, una cirugía cerebral, un accidente cerebrovascular, síndromes virales y algunos tumores de cabeza y cuello”, dijo el Dr. Adam Zoga, autor del estudio. Así fue como lograron tratar la pérdida de olfato El equipo médico realizó un estudio con 54 pacientes que presentaron anosmia por al menos seis meses después de haberse contagiado del covid-19. Los voluntarios se sometieron a una intervención, en la que se les colocó una aguja espinal en la base del cuello. Por ahí les inyectaron una pequeña dosis de corticosteroide y un anestésico. Esta mezcla permite, en casos de éxito, estimular el ganglio estrellado, un componente del sistema nervioso, que es el encargado de receptar lo que aprenden nuestros sentidos. De los 54 pacientes, 22 reportaron una mejoría en los síntomas una semana después de la inyección. Para 18 de ellos, se notaron mejoras más significativas un mes después del procedimiento. Seis semanas después, 26 pacientes fueron convocados a recibir una segunda dosis de la inyección. Los científicos notaron que la segunda dosis fue efectiva en los pacientes que sí mejoraron sus síntomas después de la primera inyección, no así en las personas que no les sirvió desde un inicio. Sin embargo, notaron que ningún paciente demostró tener efectos secundarios adversos a la inyección, lo cual demuestra que pronto podría estar listo un tratamiento oficial basándose en este técnica.

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Fenómeno de El Niño amenaza con afectar la salud de los ecuatorianos

Además de las inundaciones que traerá el fenómeno de “El Niño”, enfermedades como el dengue, la malaria, entre otras, acechan al Ecuador por la época invernal. Dentro del país, una de las enfermedades más usuales durante la época invernal es el dengue. Las autoridades sanitarias temen una alerta epidemiológica. Los síntomas del dengue son: fiebre, malestar general, dolor de cabeza y un dolor atrás de los ojos, así como dolor abdominal. Los síntomas pueden confundir a las personas, haciéndoles creer que se trata de alguna otra enfermedad. Por lo tanto, se recomienda no automedicarse, pues usar fármacos errados puede empeorar el cuadro del paciente. En esta época también se pueden presentar otras patologías, como el paludismo o malaria, chikunguya, zika y fiebre amarilla. Son enfermedades febriles agudas, cuyos síntomas son: malestar general, fiebre, dolor muscular, dolor de cabeza, y si llega a complicarse pueden aparecer otros signos. Para evitar estos brotes, se recomienda evitar cualquier reservorio de agua, como en llantas, botellas, tarrinas, recipientes donde se puedan acumular agua, que se convierten en criaderos de mosquitos. Además, deben lavarse los tanques de las viviendas, mantener cerradas las cisternas y cambiar el agua de las mascotas, e incluso de plantas acuáticas en caso de tenerlas.

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ExpoSalud Guayaquil, la feria más importante del Pacífico

La Junta de Beneficencia de Guayaquil realiza el primer encuentro integral de medicina: la ExpoSalud, que tiene como escenario el Centro de Convenciones. La cita comenzó el miércoles, 8 de noviembre, y se extenderá hasta el sábado 11. En la inauguración estuvieron como invitados especiales el alcalde de la ciudad, Aquiles Álvarez, y el ministro de Salud, José Ruales. La ExpoSalud incluye el Primer Congreso Médico Internacional, en el cual participan 100 expositores de Ecuador y de otros 7 países, con charlas magistrales y educativas. Se prevé la llegada de al menos 5.000 asistentes. Durante el acto de apertura, el alcalde Álvarez ponderó la labor de la JBG, pronta a cumplir 136 años, porque atiende no solo a los habitantes de la ciudad, sino de todo el Ecuador. Por su parte, el director de la JBG, Juan Xavier Cordovez, afirmó que estas actividades permiten que el sector se robustezca. El Primer Congreso Médico Internacional se titula “Rompiendo paradigmas en diabetes, obesidad y nutrición”. Será dictado por 15 expositores internacionales y 30 ecuatorianos. El ministro de Salud reiteró la importancia de abordar estos temas, ya que la diabetes, que se ha convertido en la tercera causa de mortalidad general en Ecuador, se ha vuelto una pandemia. Ruales recordó que el 60% de los adultos sufre de diabetes, obesidad y mala nutrición. Como parte del encuentro, hospitales, laboratorios clínicos, laboratorios farmacéuticos, centros de terapias, farmacias, distribuidores de insumos y equipos médicos, y profesionales de la salud, exponen productos y planes. También lo realizan universidades e institutos técnicos, así como aseguradoras, marcas de alimentos saludables y servicios de alimentación En el marco de este encuentro, la JBG ha organizado una Jornada de Gastroenterología en Terapéutica Avanzada, con la participación de varios especialistas de alto nivel, entre ellos dos de Brasil: los doctores Diogo Moura y Hugo Gonzalo Guedes.

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Una persona con párkinson desde hace más de 25 años vuelve a caminar gracias a una prótesis neuronal

El País .- Los investigadores estimularon la médula espinal directamente y así lograron evitar las caídas y bloqueos en la marcha Cuando tenía 36 años, Marc Gauthier, un ciudadano de Burdeos (Francia), empezó a tener problemas de movimiento y coordinación, temblores y rigidez. Le diagnosticaron un párkinson muy precoz. A comienzos de siglo, le hicieron un doble implante en el cerebro. Por un lado, le instalaron un generador de dopamina, neurotransmisor clave en la organización del movimiento, y a la vez un estimulador cerebral profundo (ECP) en los ganglios basales, la parte del cerebro que debería producir dopamina de forma natural. Pero, tras una mejoría, las caídas volvieron e incluso se agravaron, también la incapacidad de levantarse o los continuos bloqueos mientras caminaba. Situaciones tan cotidianas como subir unas escaleras eran un suplicio; tras unos temblorosos primeros escalones, terminaba dándose la vuelta. Sin embargo, el domingo fue a tomar un café con Eduardo Martín Moraud, científico español que forma parte del equipo que le implantó una nueva neuroprótesis hace dos años. “Caminaba con normalidad y no tuvo problemas ni para entrar en el metro”, dice Martín. El propio Gauthier, que ahora tiene 63 años, describe: “Ya ni siquiera tengo miedo a las escaleras”. Martín trabaja con Grégoire Courtine, profesor de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (Suiza), desde que este le dirigía el doctorado. Junto a Courtine y la neurocirujana Jocelyne Bloch, del hospital universitario de la misma ciudad, llevan año Investigación científica Neurología s investigando cómo ayudar a los parapléjicos a volver a caminar. En esta carrera de fondo, primero lo investigaron con ratas. Tras obrar lo más parecido a un milagro, probaron su forma de puentear las lesiones medulares que cortocircuitaban la comunicación entre piernas y cerebro en monos. Validado en un modelo animal, empezaron a probarlo en humanos con resultados positivos ya en 2018. El año pasado lograron que tres personas parapléjicas recuperaran su capacidad de caminar al día siguiente de la operación. “Ya en la beca que solicitó Courtine en 2009, mencionaba que este sistema podría aplicarse también en personas que tuvieran párkinson”, recuerda Martín. Y es lo que han hecho con Gauthier. Eduardo Martin Moraud (derecha) conversaba con Marc Gauthier, el viernes en Lausana.GABRIEL MONNET (AFP) Los resultados del trabajo de este equipo, formado por una quincena de neurocientíficos, neurocirujanos, médicos, enfermeros y rehabilitadores, acaban de publicarse en la revista científica Nature Medicine. Tras años investigando con parapléjicos, puede parecer extraño que reclutaran a un enfermo de párkinson como Gauthier. En principio, una enfermedad neurodegenerativa que se produce en lo más profundo del cerebro no tiene mucho que ver con una paraplejia provocada porque un accidente le ha destrozado la médula a un joven. “Independientemente del origen del problema, todo control de las piernas pasa por la médula. En un caso no llega información al cerebro porque está seccionada, en el otro sí baja la información, pero es anómala”, explica Martín. En la zona baja de la espalda, en la porción de la médula de las regiones lumbar y sacra de la columna, se encuentra un conjunto de neuronas motoras que son las encargadas de ordenar a los músculos de las piernas que se activen. También son las que reciben la información de las piernas sobre su estado, ya sea de movimiento o reposo, y la envían médula arriba. Es ahí donde han actuado ahora, olvidándose en cierto modo del párkinson. En esta especie de engaño al cerebro, la estimulación epidural ha logrado algo así como corregir aquella información errónea que llegaba de la corteza motora cerebral. Ya ni siquiera tengo miedo a las escaleras” Marc Gauthier, enfermo con párkinson desde hace más de 25 años Cuando Gauthier llegó a los cuarteles generales de NeuroRestore, el centro donde trabaja Martín y del que son codirectores tanto Courtine como Bloch, hace dos años, su sistema locomotor presentaba serios problemas. Muchas de las veces que tenía la intención de levantarse de la silla, sus piernas no respondían. Cuando lo lograba se caía cinco o seis veces al día y era incapaz de caminar unos metros sin verse obligado a detenerse como congelado. En los vídeos que han distribuido los científicos, hay dos escenas que encogen el corazón. En una se ve como una cuidadora ayuda a un tembloroso Gauthier a subir unos escalones. Cuando apenas llevaba tres o cuatro, se detiene y tiene que girar y darse por derrotado. Otra parece cómica, si no fuera por lo desgraciado de la situación. Con pasitos cortos y como temerosos, el bordelés llega hasta la puerta de un ascensor. Espera a que se abra y cuando lo hace, es incapaz de entrar, está bloqueado, y la puerta se vuelve a cerrar. Así varias veces. Después del implante, el paciente pasó seis meses en Suiza, probando que todo el sistema y él se acoplaran en un programa intensivo de rehabilitación. Había que recuperar cosas que empezaron a perderse hace más de un cuarto de siglo. Desde que regresó a Burdeos, ha ido de viaje en varias ocasiones, es capaz de hacer caminatas de cinco kilómetros sin grandes problemas y, como le decía a Martín el domingo, se sentía muy bien y había perdido muchos miedos. En la segunda tanda de vídeos (ver arriba), después del implante y entrenado, logra levantarse de la silla, subir las escaleras él solo y entrar en un ascensor. Marc Gauthier, entre los codirectores de NeuroRestore, la neurocirujana suiza Jocelyne Bloch y el profesor de neurociencia de la Escuela Politécnica Federal de Lausana Grégoire Courtine, el viernes.GABRIEL MONNET (AFP) “Es impresionante ver cómo estimulando eléctricamente la médula espinal de forma selectiva, tal como lo habíamos hecho con los pacientes parapléjicos, podemos corregir los trastornos de la marcha causados por la enfermedad de Parkinson”, explica Bloch, la neurocirujana que le realizó el implante a Gauthier. Cada seis meses regresa a Suiza a una revisión. El francés usa la neuroprótesis más de ocho horas al día. Solo la apaga cuando prevé estar un rato sentado o cuando va a dormir, y la enciende al

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Guayaquil será sede del I Congreso Médico Internacional y de Expoferia de Salud

Este miércoles 8 de noviembre comienza en Guayaquil el I Congreso Médico Internacional, que reunirá a 100 expositores de diez países y a 5.000 asistentes. El encuentro se extenderá hasta el sábado 11, y tendrá como escenario el Centro de Convenciones. La organización está a cargo de la Junta de Beneficencia, que ha invitado a destacados profesionales de la salud. Este I Congreso Médico Internacional se titula “Rompiendo paradigmas en diabetes, obesidad y nutrición”, y abordará temas como diabetes, obesidad, cardiovasculares, cáncer, respiratorias, salud mental y bienestar general. La diabetes, en particular, se ha convertido en la tercera causa de mortalidad general en el país. Paralelamente, se realizará en el mismo sitio la Exposalud, que contemplará exposiciones de hospitales, laboratorios clínicos, laboratorios farmacéuticos, centros de terapias, farmacias, distribuidores de insumos y equipos médicos, profesionales de la salud, universidades e institutos técnicos, así como aseguradoras, marcas de alimentos saludables y servicios de alimentación. Juan Xavier Cordovez, director de la Junta, explicó que el objetivo es promover una vida sana, para informar y dialogar sobre temas que deben ser atendidos de manera integral. Será un espacio donde la ciudadanía puede informarse de lo último en el campo de la medicina. En ExpoSalud habrá una feria comercial con 100 stands.

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El ‘impuesto saludable’ más ambicioso de Latinoamérica se estrena en Colombia

El País .- La medida de salud pública impone una tasa progresiva inicial del 10% a una serie de alimentos y preparaciones ultraprocesadas como las bebidas azucaradas, los dulces o algunos embutidos Para diversos expertos en salud pública de Chile y México caben pocas dudas. Los impuestos a una serie de alimentos y preparaciones ultraprocesadas que entran hoy en vigencia en Colombia constituyen la batería de medidas en salud pública más ambiciosa de la región. En otros países ha habido avances, por ejemplo, en la regulación de la publicidad en horarios familiares y el etiquetado frontal con los valores nutricionales de los productos. O en la implementación de políticas fiscales enfocadas, sobre todo, en gravar a las bebidas azucaradas. Pero la llamada “ley de comida chatarra” colombiana, impulsada por colectivos de la sociedad civil e incluida dentro de la reforma tributaria del presidente Gustavo Petro, engloba la visión más completa hasta el momento, según los observadores. Por ejemplo, Guillermo Paraje, reconocido economista de la Universidad Adolfo Ibáñez de Chile, afirma: “En Chile no hay impuestos por ingredientes en alimentos. El caso colombiano es bastante novedoso y yo diría que es el más avanzado a nivel regional e inclusive entre los más adelantados a nivel mundial, porque no conozco otros casos de países que hayan puesto impuestos a los alimentos ultraprocesados de manera tan comprensiva”. Se trata de una medida muy resistida por las grandes corporaciones desde hace años. El pulso legislativo en Colombia, al igual que otros países, ha estado marcado por la mano dura del lobby empresarial y los debates en torno a la efectividad de estas medidas sobre la salud pública. De acuerdo con la nueva reglamentación, el gravamen para las bebidas azucaradas y los alimentos ultraprocesados será gradual. Durante lo que resta de este año recibirán un aumento del 10%, luego un 15% en 2024, hasta llegar al 20% en 2025. En el caso de las bebidas, el impuesto se ajustará desde los 18 pesos según la concentración de azúcar por cada 100 mililitros. La postura de la industria ha sido de total escepticismo. Uno de los argumentos más repetidos es que los mayores afectados serán los pequeños tenderos y productores con poco margen de maniobra para adaptar la composición de sus productos a niveles saludables. También millones de colombianos aquejados por las dificultades económicas y la escalada en el precio de los alimentos, con una inflación que se disparó entre 2021 y 2022 y se viene reduciendo lentamente. La última carta de los industriales fue una serie de demandas que la Corte Constitucional desestimó el pasado 25 de octubre. Una postura que la activista Paulina Magaña, de la oenegé mexicana Poder del consumidor, pone en contexto: “En México fue igual. En los primeros años hubo estudios científicos patrocinados por la industria para sugerir que el impuesto a las bebidas azucaradas, que se introdujo en 2014, no funcionó”. Trabajos de la Facultad de Medicina de la Universidad Javeriana han evidenciado que entre los riesgos asociados a la mortalidad en Colombia se hallan al alza las cifras de hipertensión o pre hipertensión. Algo más del 40% de la población, tanto adulta como infantil, padece de alguna de estas dos condiciones. Y los trabajos académicos revelan que uno de los mayores problemas es el alto nivel de consumo de sal. Por eso, desde diversas organizaciones médicas y civiles se han adelantado campañas cada vez más incisivas para atenuar el consumo de alimentos altos en sodio, azúcares añadidos o grasas saturadas. Las cifras de obesidad y sobrepeso también han ido aumento. Y para 2021 el ministerio de Salud calculaba que un 56,4% de los colombianos tenían exceso de peso. Una suma de realidades que rivalizan con las aprehensiones económicas del sector comercial, desde donde pocas fórmulas para desalentar el consumo de la comida etiquetada como chatarra se ajustan a sus expectativas. “Un salchichón de tienda, por ejemplo, que tiene menos carne que aditivos, quedó exento del gravamen”, se queja en una columna del diario El Tiempo el empresario Thierry Ways. A su juicio los parámetros utilizados por el Ejecutivo para categorizar los productos ha sido una “chambonada”. En cambio, añade, “un jamón serrano, que tiene dos ingredientes naturales -carne y sal-, quedó gravado”. Ways subraya que no todo “procesamiento” es negativo y que la política debió enfocarse en mejorar la calidad de los alimentos. La experiencia con las políticas saludables en los casos mexicanos y chilenos parece haber arrojado, sin embargo, otras perspectivas. De acuerdo con el economista Guillermo Paraje, el “consumo de algunas categorías que antes se vislumbraban saludables, pero no lo eran tanto como se pensaba, cayó”. Habla de algunos cereales, yogures o postres. “Esto obligó a la industria a disminuir los niveles críticos de sus compuestos”. De igual forma, cita dos estudios publicados en revistas especializadas estadounidenses donde participó. Los investigadores concluyeron en 2022 que el etiquetado frontal en Chile no “cambió los costos de producción de las empresas ni se traspasó a los consumidores en los precios finales”. La pediatra chilena Lorena Rodríguez, que fue jefa de nutrición en el ministerio de Salud de su país refuerza lo anterior y explica que en el proceso la industria se suele adaptar al contexto. Las empresas se ven abocadas a reducir los niveles de azúcares, calorías o sodio y el público se abstiene de comprar productos más costosos y que además tienen efectos perjudiciales sobre la salud.

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La agencia del medicamento de EE UU abre la puerta al primer tratamiento con edición genética CRISPR

El País .- La terapia se ha probado con éxito en pacientes con anemia de células falciformes, una dolorosa enfermedad genética de la sangre La revolucionaria edición genética CRISPR se presentó este martes al exigente examen de la agencia del medicamento estadounidense (FDA). Tras una audiencia de siete horas, el regulador sanitario pareció más cerca de aprobar un tratamiento basado en esa técnica y bautizado como exa-cel. El permiso lo solicitaban los laboratorios Vertex Pharmaceuticals, con sede en Boston, y el suizo CRISPR Therapeutics, cuya cotización en bolsa quedó suspendida mientras duraba la sesión. Juntos han diseñado una terapia basada en la edición del genoma contra una dolorosa enfermedad de la sangre: la anemia de células falciformes, una malformación genética responsable de la deformación de los glóbulos rojos. Es una de las la más frecuentes del mundo, y afecta a millones de personas, 100.000 solo en Estados Unidos. También promete mejorar las perspectivas de los pacientes de otra anemia congénita: la betatalasemia, que obliga a recibir transfusiones de por vida. La anemia de células falciformes provoca que los glóbulos rojos, en lugar de la acostumbrada forma redonda, adquieran la silueta de una media luna, lo que hace que se atasquen en los vasos sanguíneos y provoquen dolores incompatibles con el desarrollo de una vida normal. La mayoría de los pacientes no vive más allá de los 40 o los 50 años. Los expertos externos convocados por la FDA dedicaron la audiencia no tanto a la eficacia o la seguridad del exa-cel, sino a si los métodos utilizados por Vertex y CRISPR Therapeutics, que se demostraron exitosos en 29 de los 30 pacientes tratados, tienen el potencial riesgo de realizar cambios indeseados en el ADN. Es lo que se conoce como “edición fuera del objetivo” (off-target editing): modificaciones genéticas que pueden ser intrascendentes o resultar dañinas si afectan a ciertas regiones del genoma. Según quedó claro este martes, para el regulador sanitario estadounidense es prioritario garantizar que el tratamiento no tendrá esos efectos no buscados. Al final de la jornada, los expertos estuvieron de acuerdo en la utilidad de realizar más comprobaciones, pero varios de ellos expresaron su entusiasmo, así como el convencimiento de que los beneficios del exa-cel superan con creces las dudas sobre sus riesgos. Los responsables de Vertex planean hacer un seguimiento durante los 15 próximos años de los pacientes tratados para identificar posibles efectos secundarios. De lo que no se habló en la reunión de la FDA es de uno de los principales obstáculos del exa-cel: su precio. Está previsto que cueste millones de dólares, lo que hará casi imposible su administración en los países menos desarrollados, donde la incidencia de la enfermedad es más alta. “Es una dolencia que se ceba con las personas de ascendencias africana, del Sudeste asiático y mediterránea [por Oriente Próximo]”, explicó el hepatólogo Karl Kassamon. El trámite de este martes suele suponer el paso final antes de que la agencia tome una decisión. La FDA tiene como fecha límite el 8 de diciembre. Historias de dolor Durante la presentación, una decena de pacientes que ya se beneficiaron de los ensayos clínicos preliminares compartieron sus casos, con el ruego de que la FDA dé luz verde al exa-cel (ciertamente más fácil de decir que su nombre completo: “exagamglogene autotemcel”). Describieron padecimientos inimaginables. Tal vez el caso más famoso sea el de Victoria Gray, una mujer negra que fue la primera en someterse al tratamiento y abrió este martes el turno de la audiencia pública para contar que llegó a consumir “tres opiáceos distintos” para tratarse el dolor y que durante la peor crisis de su vida se tiró “tres días despierta”. “No podía usar las piernas o los brazos; ni siquiera podía empuñar un tenedor para alimentarme, tampoco lavarme la cara”. Ahora, gracias al exa-cel, que recibió en un ensayo experimental en Nashville, puede trabajar a tiempo completo, “contribuir a la economía familiar” y dedicarse “a sus hijos”, y ha dejado atrás las “transfusiones de sangre, los opiáceos y las constantes hospitalizaciones”. Otra testigo, Kelly Howard ―también afroamericana― recordó que antes de cumplir un año” la hospitalizaron “más de 13 veces” y que en 2022 las visitas ascendieron a 100. “El tratamiento que les pido que aprueben para todos los guerreros de la anemia de células falciformes me ha librado de una enfermedad contra la que he luchado los 33 años de mi vida”, añadió. Lo que los médicos hicieron con Gray y Howard fue extraerles células madre sanguíneas de la médula ósea, y enviarlas a un laboratorio en el que se editaron usando la técnica CRISPR-Cas9. Del ADN, cortaron un gen llamado BCL11A que controla la producción de una proteína, la hemoglobina fetal, responsable de la anemia congénita. Las células editadas se congelaron y se envíaron de regreso al hospital, donde, tras un tratamiento de quimioterapia para matar las células sanguíneas enfermas de la médula, se transfundieron de nuevo al paciente. En unas semanas, la sangre, regenerada por sí misma, quedó así limpia. Una vez se apruebe definitivamente el exa-cel en Estados Unidos, se espera que Europa siga el mismo camino. En 2012, Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier desarrollaron un método para la edición del genoma de alta precisión que bautizaron como CRISPR-Cas9. Aquel descubrimiento, algo así como unas sofisticadísimas tijeras genéticas, les valió el Premio Nobel de Química en 2020. La Academia Sueca destacó entonces las posibilidades del CRISPR para desarrollar nuevas terapias contra el cáncer o contra muchas otras enfermedades hereditarias, como la anemia de células falciformes o la betatalasemia. La industria agroalimentaria también se frota las manos ante el mundo de posibilidades que esta nueva técnica ha abierto.

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Cáncer de mama: La Espol crea prótesis mamarias personalizadas

Primicias .- Al momento, los estudiantes de la Espol ya tienen varios prototipos y continúan perfeccionando el diseño, mediante el uso de la tecnología 3D. Un proyecto de investigación de la Escuela Superior Politécnica del Litoral (Espol) se perfila como una alternativa de prótesis externa 100% personalizada para pacientes con cáncer de mama, mediante el uso de tecnología de manufactura aditiva. El proyecto -denominado Zule- fue presentado este 19 de octubre de 2023, a propósito de la conmemoración del Día Internacional de la Lucha contra este cáncer. La investigación es liderada por el profesor Gabriel Helguero y busca voluntarias en buen estado de salud (que no hayan sido sometidas a un proceso de mastectomía), para fines de investigación. A través de técnicas de escaneo, diseño e impresión 3D se crea una solución que comprende una prótesis pensada en la comodidad de la paciente, que se ajusta perfectamente a sus características anatómicas, permanece en su lugar y permite llevar una vida activa. Según la OMS, una de cada ocho mujeres será diagnosticada con este tipo de cáncer en su vida. ¿Cómo nació Zule? El mentalizador de este proyecto es Gabriel Helguero, profesor de la Facultad de Ingeniería en Mecánica y Ciencias de la Producción, de la Espol. El docente explicó que cada prótesis se adapta a la forma anatómica de la paciente y a su cicatriz, garantizando un ajuste preciso. “La idea es que, al verse al espejo, la paciente sienta la alegría de sentirse cómoda con su cuerpo“. Gabriel Helguero, docente de la Espol. Como parte de este proyecto participan 10 estudiantes, tres doctores y varios ingenieros investigadores. Al momento se tienen varios prototipos y se continúa perfeccionando el diseño. La idea del proyecto nació alrededor de 2014, cuando Gabriel Helguero realizaba sus estudios doctorales para desarrollar aplicaciones de manufactura aditiva (impresión 3D) en el área de la salud. “Había algo en mi historia que me inspiró a desarrollar una solución en esta misma temática, pero relacionada con el cáncer, pues tengo una larga y estrecha historia familiar que gira alrededor de esta enfermedad que se llevó a muchos de mis seres queridos”, indicó el investigador. El nombre Zule está inspirado en su madre, quien tuvo esta enfermedad hace más de 20 años y, actualmente, se encuentra en remisión.

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Los niveles de gripe han vuelto a niveles de antes de la pandemia de covid, alerta la OMS

El Universo .– “Por ello, la OMS recomienda la vacunación contra la gripe y también contra la covid-19, especialmente para grupos de alto riesgo” La incidencia de gripe en el mundo, que descendió durante la pandemia de covid-19 gracias a las medidas de prevención contra el coronavirus, ha regresado a niveles similares a los anteriores a 2020, alertó la Organización Mundial de la Salud, que recomendó vacunarse contra la enfermedad a personas en riesgo. “La circulación de virus como los de la gripe, la covid o el VRS (virus respiratorio sincicial) puede causar significativos problemas a los sistemas sanitarios”, señaló en su rueda de prensa semanal el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. “Por ello, la OMS recomienda la vacunación contra la gripe y también contra la covid-19, especialmente para grupos de alto riesgo”, añadió el experto etíope, en referencia a colectivos tales como los trabajadores sanitarios, las personas de la tercera edad o aquéllas con determinadas enfermedades crónicas.   El máximo responsable advirtió una vez más de los aumentos de muertes y hospitalizaciones por covid-19, pese a que ya ha concluido la fase más aguda de la pandemia, que desde diciembre de 2019 ha causado al menos 771 millones de infecciones y cerca de siete millones de muertes. 

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